Herman Leonard

L’Histoire l’a retenu comme le plus grand photographe de jazz. Un titre obtenu en immortalisant les légendes du genre de Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Billie Holiday, Duke Ellington, à Louis Armstrong. Herman Leonard est né en 1923 et fut de 1947 à 1949 le disciple de Yousuf Karsh à Ottawa. Il s’établit ensuite à New York où, arpentant les clubs de la ville, il capture ces saxophonistes, pianistes, interprètes et autres monarques des nuits endiablées.
A la fin des années ’50, il déménage à Paris et, en parallèle à son contrat de photographe culturel pour Playboy Magazine, y poursuit son recensement de la scène Jazz. Une interruption d’une décennie à Ibiza lui permet de se pencher sur son imposante collection d’images et de compiler son premier ouvrage ainsi que sa première exposition (Londres, 1988). En 1991, il s’en retourne aux Etats-Unis et plus précisément la Nouvelle- Orléans où, inévitablement, il redirige son objectif sur le jazz.
Décédé en août 2010, Herman Leonard nous aura donc légué la plupart des photographies associées à cette musique, des couvertures de vinyles aux archives de concerts, toujours en noir et blanc, partageant entre volutes de fumée et trois pièces serrés, au fond d’un regard ou dans le moule d’une posture, l’éclat, le pétillement et la fougue des plus grands improvisateurs. Ses clichés ont majoritairement pris place dans des musées et collections privées.
Herman Leonard - Ray Brown, NYC  (1948)
Ray Brown, NYC  (1948)
 
Herman Leonard - Louis Armstrong, Paris  (1969)
Louis Armstrong, Paris  (1969)
 
Herman Leonard - Duke Ellington, Paris  (1960)
Duke Ellington, Paris  (1960)
 
Herman Leonard - Duke Ellington, Paris  (1958)
Duke Ellington, Paris  (1958)
 
Herman Leonard - Art Blakley, Paris  (1958)
Art Blakley, Paris  (1958)
 
Herman Leonard - Chet Baker, NYC  (1956)
Chet Baker, NYC  (1956)
 
Herman Leonard - Sonny Stitt, NYC  (1953)
Sonny Stitt, NYC  (1953)
 
Herman Leonard - Billie Holiday, NYC  (1949)
Billie Holiday, NYC  (1949)
 
Herman Leonard
Charlie Parker, NYC  (1949)
 
Herman Leonard - Miles Davis, NYC  (1949)
Miles Davis, NYC  (1949)
 
Herman Leonard - Ella Fitzgerald with Duke Ellington, NYC  (1949)
Ella Fitzgerald with Duke Ellington, NYC  (1949)
 
Herman Leonard - Sarah Vaughan, NYC  (1949)
Sarah Vaughan, NYC  (1949)
 
Herman Leonard - Nat King Cole, NYC  (1949)
Nat King Cole, NYC  (1949)
 
Herman Leonard - Dexter Gordon, NYC  (1949)
Dexter Gordon, NYC  (1949)
 
Herman Leonard - Dizzy Gillespie, NYC  (1949)
Dizzy Gillespie, NYC  (1949)
 
Herman Leonard - Dexter Gordon, NYC  (1949)
Dexter Gordon, NYC  (1949)
 
Images © Herman Leonard
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